Ήταν 20 Νοεμβρίου του 1969 όταν ο κατά πολλούς κορυφαίος ποδοσφαιριστής όλων των εποχών Pelé σημείωνε το γκολ νο.1000 της τεράστιας καριέρας του. Το μέρος ήταν το θρυλικό Maracana του Ρίο ντε Τζανέιρο και αντίπαλος της Σάντος η Βάσκο ντα Γκάμα.

Στο φημισμένο στάδιο της βραζιλιάνικης μητρόπολης, 80.000 κόσμου βρισκόντουσαν από νωρίς στις εξέδρες για να παρακολουθήσουν το ντέρμπι του πρωταθλήματος. Όλοι από αυτούς όμως είχαν στο πίσω μέρος του μυαλού τους να γίνουν μάρτυρες της ποδοσφαιρικής ιστορίας: Να δουν με τα μάτια τους το χιλιοστό γκολ της πορείας του τεράστιου ποδοσφαιριστή που ακούει στο όνομα Edson Arantes do Nascimento.

Ο Pelé τα κατάφερε, σκοράροντας από το σημείο του πέναλτι. Ο ίδιος είχε αστειευτεί πρόσφατα πως αν υπήρχε τότε το VAR, η εσχάτη των ποινών να μην είχε καταλογιστεί ποτέ. “Δεν θα έκανα ποτέ κάποιο πάρτι για να γιορτάσω το επίτευγμά μου. Μου αρκούσε να βοηθάω φτωχά παιδιά μετά από κάθε επιτυχία μου. Αυτό είναι το σημαντικότερο για μένα” είχε πει τότε ο μυθικός Βραζιλιάνος.

Λίγα χρόνια μετά από αυτό αποκάλυψε πως: “Λίγες ημέρες πριν από εκείνο το ματς βρισκόμουν στην πόλη και στο δρόμο είδα κάποια παιδιά που προσπαθούσαν να κλέψουν ένα αυτοκίνητο. Τα ρώτησα τι κάνουν και προσπάθησαν να δικαιολογηθούν, λέγοντας πως κλέβουν μόνο αυτοκίνητα από το Σάο Πάουλο και όχι από αλλού. Τους είπα πως δεν θα έπρεπε να κλέβουν καθόλου και τους αγόρασα φαγητό. Τους υποσχέθηκα πως αν δεν κλέψουν άλλα αυτοκίνητα θα σκοράρω γι’ αυτό το 1000ό μου γκολ“. 

Το 1000ό γκολ του Pelé

Ο Pelé σταμάτησε την καριέρα του το 1977 ως παίκτης της New York Cosmos. Σημείωσε 1.282 γκολ σε 1.363 παιχνίδια με τους 2 συλλόγους που αγωνίστηκε και με την εθνική Βραζιλίας. Με τη Σελεσάο κατέκτησε 3 φορές το Παγκόσμιο Κύπελλο.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας esquire.com.gr